Космос

Галактика вир: прекрасний вихор всесвіту

Галактика Вир. Це надзвичайно вражаюче видовище. Яке варто побачити хоча б один раз в житті!

Мессьє 51, як ще іноді називають Вир, насправді складається з двох окремих галактик. Якщо уважно подивитися на її зображення, то можна побачити красиву, величезну спіральну галактику з двома довгими, багаторазово закрученими спіральними рукавами і яскраво світиться центральною областю. А на кінці одного спірального рукава можна побачити яскраво світиться «краплю». Велика спіральна галактика – це NGC 5194. Маленька крапля – карликова галактика, що отримала позначення NGC 5195.

Зоряний вир

Галактика Вир була відкрита Шарлем Мессьє 13 жовтня 1773 року. У той час Мессьє проводив каталогізацію всіх схожих на туманності об’єктів, які можна було помилково прийняти за комети. Що це за туманні штуки, його не особливо хвилювало. Та й з’ясувати це в ті часи ніякої можливості. Мессьє просто хотів спростити пошук комет. Однак його каталог з часом став дуже популярний. Особливо серед астрономів-любителів.

Номер 51 в каталозі Месьє – це об’єкт, який ми сьогодні називаємо галактика Вир. Хоча, звичайно, довгий час ніхто не знав, що це саме галактика. Перше її зображення з’явилося лише в середині 19 століття. Його зробив ірландський астроном Вільям Парсонс. Він був не тільки завзятим астрономом, але і будував телескопи величезних розмірів. Цей чоловік був з дуже знатного роду і потреби в грошах не відчував. Саме велике дзеркало, яке використовував Парсонс, мало діаметр 1,83 метра. І саме з його допомогою астроном зміг спостерігати галактики Вир. Це трапилося в 1845 році. Вчений зробив декілька малюнків, на яких чітко були видні спіральна структура і маленька крапля, «звисаюча» з одного з її рукавів.

Галактика M51 малюнок Вільяма Парсонса. З відкритих джерел.

Але тільки в 20-х роках минулого століття і його колеги виявили, що багато таких туманних структур насправді є надзвичайно далекими галактиками. І сьогодні ми знаємо, що галактика Вир знаходиться на відстані від 25 до 30 мільйонів світлових років від нас.

Зіркові зустрічі

Як вже стало, напевно, зрозуміло, Вир – спіральна галактика. Як і наша галактика . Однак спіральні рукави у неї трохи більш виражені, ніж у нашої Галактики. Діаметр об’єкта становить близько 80 000 світлових років. І він містить близько 100 мільярдів зірок.

За допомогою потужного телескопа також дуже добре видно, що зорі в спіральних рукавах M51 мають блакитнуватий відтінок. При цьому в цілому світло меншою галактики має червонуватий відтінок. Це означає, що у великій галактиці є багато молодих зірок, які мають тенденцію світитися гарячим і біло-блакитним світлом. У той час як в галактиці-компаньйона можна знайти більш старі зірки, що світяться більш холодним і червонуватим світлом.

Астрономам добре відомо, що галактики постійно взаємодіють один з одним. І Чумацький Шлях не є винятком. Він зіллється з галактикою Андромеди через кілька мільярдів років. А в минулому Чумацький Шлях неодноразово поглинав більш дрібні карликові галактики. Взаємодії між галактиками абсолютно нормальна справа.

Уявлення художника про злиття галактик Чумацький Шлях і Андромеди. З відкритих джерел.

І ми можемо спостерігати такі чудові взаємодії у випадку з галактикою Вир. Те, що спіральні рукави M51 настільки помітні, ймовірно пов’язано з тим, що NGC 5195 одного разу пролетіла через головну площину великої галактики. Це відбулося зовсім недавно – приблизно 500 тому. В результаті цієї події було перемішано безліч пилу і газу. І утворилося безліч нових зірок.

Близько 100 мільйонів років тому менша галактика знову пройшла крізь велику. Але тепер у зворотному напрямку. Якщо уважно придивитися, використовуючи хороші астрономічні інструменти, то можна побачити ще більше слідів цієї взаємодії. Можна виявити потоки газу і зірок, які виходять з галактик або простягаються між ними. Це дуже красиве і чарівне видовище. Імовірно у віддаленому майбутньому NGC 5195 остаточно зіллється зі своєю старшою сестрою».

Галактика Вир і далека екзопланета

Але станеться це лише через кілька мільярдів років. І тому у нас ще буде час поглянути на галактики M51. Це активне ядро. Що означає, що в центрі галактики, як і в центрах всіх великих галактик міститься надмасивна чорна дірка. І вона оточена величезною кількістю пилу. Гравітаційна сила дірки прискорює цю пил і нагріває її. Цей процес призводить до генерації величезної кількості випромінювання. На найбільш детальних зображення галактики можна побачити її яскраве ядро і навіть темну смугу пилу, що оточує його.

Прекрасна галактика Вир. З відкритих джерел.

У 2020 році галактика Вир потрапила на перший смуги газет. Астрономи оголосили про відкриття першої планети нашої галактики Чумацький Шлях. Але як вченим вдалося це зробити? Адже виявлення навіть в нашій Галактиці справа дуже непроста!

В даному випадку використовувався рентгенівський телескоп.

Давайте уявимо собі так звану рентгенівську подвійну зірку. Під цим мається на увазі система, в якій велика зірка навколо чорної діри або нейтронної зірки. Матерія в цьому випадку може текти від зірки до діри або , і коли вона потрапляє туди, випускається рентгенівське випромінювання. Начебто нічого незвичайного. Такі штуки астрономи виявили і в нашій Галактиці.

У 2020 році в галактику М51 була виявлена рентгенівська подвійна зірка, в якій рентгенівське випромінювання в якийсь момент раптово стало набагато «похмурим». А потім знову повернулося до початкової «яскравості». Астрономи задумалися. Оскільки так могло статися тільки в тому випадку, якщо в системі є ще одне тіло. Яке не випромінює, має невелику масу, але при цьому здатна «затьмарювати» на час рентгенівський джерело. Вчені припустили, що цей об’єкт – позагалактична планета. Хоча, насправді, це лише одна з багатьох можливостей. І отриманих даних недостатньо, щоб зробити однозначні висновки.

Прекрасна галактика

Ні в кого немає сумнівів, що зірки галактики M51 мають планетні системи. Але з одиничного спостереження падіння рентгенівського випромінювання джерела в цій галактиці поки не можна зробити висновок, що така планета дійсно виявлено.

Ми з вами, друзі мої, обов’язково і з цікавістю будемо продовжувати стежити за вивченням галактики Вир. І зовсім не тому, що там виявлена позагалактична планета. А просто для того, щоб можна було в потрібний момент блиснути знаннями в купе плацкартного поїзда Москва – Адлер по дорозі в санаторій.

Та й взагалі. Галактика Вир просто виглядає дивно красивою!